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2019 06/23

広島・なぜ左打者は「左横手」攻略が難しいのか 平成唯一の三冠王・松中信彦が語る

なぜ左打者は「左横手」攻略が難しいのか<br />平成唯一の三冠王・松中信彦が語る

 2004年に平成唯一の三冠王に輝いた松中信彦(元ソフトバンク)。日本代表の4番として、06年の第1回ワールド・ベースボール・クラシック(WBC)優勝にも貢献した希代の左打者だが、星野智樹(西武)やジェフ・ウィリアムス(阪神)など名だたる左サイド投手には軒並み苦戦を強いられた。現役を退いて4年。数々の打撃タイトルを総なめにした男が、打席から見た左サイドの脅威、攻略の難しさ、打ち出した対策を語る。数々の言葉が浮き彫りにしたのは「左横手」の特殊性。その難解な謎の一端に迫った。

・【連載一覧】左サイドスローの美学

踵体重にされたら打者の負け

――現役時代に対戦された主な左サイド投手との公式戦における対戦成績を見てみると、星野智樹(西武)に.182、ジェフ・ウィリアムス(阪神)に.125、宮西尚生(日本ハム)に.167と苦しめられています。

 めちゃくちゃ抑えられているという印象はないんですよね。かといって、めちゃくちゃ打っているイメージもありませんが(笑)。難しいですよ、左横手は。でも、彼らと試合の中で対戦する機会はだいたい1打席なんです。だから“ヒットになればラッキー”ぐらいな感覚ですよ。やっぱり攻略が難しいですもん。練習のしようがありませんから。

――とくに印象に残っている投手といえば誰でしょう?

 やはり西武の星野智樹君でしょうね。現役時代は僕が終盤のチャンスで打席に立つと、必ずといっていいほど出てきましたから。西武とはライバル関係でもあったので、対戦する機会がとくに多かった印象です。通算の対戦成績は58打数8安打。本塁打が1本ありますが、たしか西武ドームで打った2009年(6月28日)の勝ち越し本塁打だったと思います。(※編集注:3−4の7回、1死一塁からの逆転ツーラン)

――どの点に一番苦労されたのでしょうか?
 これは星野君に限った話ではありませんが、背中から来るのでどうしても見づらい。見極めが難しいんです。だから球速うんぬんよりも角度の問題だと思うんですよ。背中の後ろから体に向かってくる感じがするので、普通の左投手よりも投手との距離感が“近く”感じていました。基本的にこういうタイプの投手には、どんどんシュートを見せられて、こちらが踵(かかと)体重になってきたところへ外のスライダー、というパターンで崩されることが多かったです。

――それに加えて交流戦、日本シリーズで対戦したジェフ・ウィリアムスは150キロを超えるスピードボールがありました。

 彼の時は当たって死球になっても良いぐらいに踏み込んでいましたね。それぐらいスライダーが曲がるので。彼のスライダーは曲がりが遅くて大きかった。つまり、より打者に近いポイントから曲がり始めるんです。真っすぐの軌道で来るので“内角に真っすぐが来た!”と思ったところからグーッとスライドしていく。彼の場合はスライダーも球速があったので、じつに厄介でしたね。彼ぐらいの投手になると両方打つというのは難しいので、自分の中で真っすぐかスライダーかをはっきりと決めて打つようにはしていました。

左サイドが相手のときはスタンスを変える

――実際、左サイド投手の攻略に際して施してきた工夫はありますか?

 まずはボールを見ないことには始まらないので、自分から変化していきました。右投手やオーソドックスな左投手よりも、よりオープンスタンスを作って、両目でボールの出どころを見るようにはしていました。僕はもともと立ち位置がベースに近いんですけど、思いきって開いたうえで、さらにベース近くに立っていましたね。ただ、開きが大きいとシュートが来たら逃げられないので、そのへんの微調整を繰り返しながらスタンスを取っていました。打者は閉じて打った方がパワーは伝わるわけですから、基本的には閉じたいと思っている。でも、そうしてしまうと外の真っすぐ、外のスライダーが見づらいので反応しづらくなります。だから振ってしまうんです。

――松中さんは内側に強かった印象があります。

 それでも内には来ていましたね。来るんですけど、こちらとしては別に苦にしないし、嫌ではなかったので。左サイドの投手に対して外に目付をすると、どうしても外のスライダーを全部振ってしまいます。そこは外いっぱいに来たらしょうがないというか、仕方ないと割り切るしかない。目付けをちゃんとしないといけないという意味でも、まずはボールを見ないと勝負になりません。

――“内側のライン”というのは、どのあたりに設定していましたか?

 ベースの右端に設定してしまうと、そこからシュートが来れば、だいたいはボールになってしまいます。これはちょっと説明しづらいんですけど、自分が打席の中で積み上げてきた感覚の中で“だいたいボールが見えた”と思ったあたりのラインが基準になります。あんまりベース板の右端にラインを作ると、そこからシュートが来たらまったく打てません。

――最重要視していたのは「両目で見る」ということですか?

 そうですね。でないと外のスライダー、外の真っすぐに対する見極めができないので。スタートの出どころが見えないと間違いなく左横手は打てませんよ。逆に内角の甘めを常に待っていればシュートにも対応できるし、そこからスライダーが来てもベースギリギリに立っているのでバットには当てられるのです。それに僕は利き目が左なんです。利き目が右の選手はスタンスを閉じてもある程度は見えやすいとは思いますが、ボクは左目で見ようとするから、より開いてしまう。だから利き目でフォームが変わることがあるし、右目で見ている打者がボクのような感覚で行ってしまうと、違和感を抱くかもしれません。

――今、現役で左サイドの投手攻略がうまいと感じる左打者はいますか?

 柳田悠岐(ソフトバンク)は右投手と左投手で構えを変えていますよ。左の時はボクに近いややオープン気味に構えているし、右の時はしっかりと肩を入れている。でも、僕はそれが正解だと思うんです。そもそもボールが見えないことには何も始まらないので、打席の中でよりボールを見やすくするための工夫はした方がいいんです。



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内角をえぐれる投手だけが生き残る

――左サイド投手が生き残っていく上で重要なポイント、生命線は何になるのでしょうか?

 間違いなく内角のシュートを投げ切れるかどうか。外角にしかいかない投手は打者がめちゃくちゃ有利です。楽です。いくら背中から来ようがシュートがないので、スライダーだけ見ておけばよくなる。“見えた!”と思ったら、それはスライダーなので“スライダー打ち”でOK。真っすぐも真ん中から外の甘めの球を狙っておけば、さらに厳しいコースはだいたいボールゾーンに外れていくわけだから見極めもしやすい。そうなると、とくに左サイドは内角に投げづらいと思うんです。内をシュートで突ける投手は打者をどんどん踵体重に追い込んで、外を届かなくさせる。そういう投手が生き残っていけるのかなと思います。

――冒頭で“攻略は容易でないのでヒットになればラッキー”と言っていましたが、彼らと顔を合わせるのは決まって試合を決める終盤の局面だったと思います。

 とはいえ、彼らが出てくる場面というのは9回よりも7、8回の方が多いですからね。僕としては9回のクローザーにやられる方が嫌でしたから。左サイドはワンポイントが多いので、対戦している段階でまだ試合途中に過ぎないんですよ。だから、苦手だからといってその投手ばかりを対策して他の投手をまったく打てなくなる方が、チームにとっても自分にとっても大きなマイナスになると思っていました。

――ただ、左サイドのスペシャリストは希少価値が非常に高い存在として、今後も球界全体で重宝されそうですね。

 そうですね。素晴らしい左打者が多いだけにワンポイントの左を置くというのは戦略上すごく重要になってくるでしょう。上がダメだから横にしてみた、その結果、生きる道を見つけたという嘉弥真新也(ソフトバンク)のような存在も増えてくるかもしれません。もちろん横に変えたところでシュートがなければ厳しいでしょう。やっぱりシュートがあってこその左サイドだと思いますよ。

(企画構成:株式会社スリーライト)

松中信彦(まつなか・のぶひこ)

1973年12月26日生まれ。熊本県出身。八代第一高校から新日鉄君津に入社。1996年のアトランタ五輪では日本代表に選出され、4番打者として銀メダル獲得に貢献。同年のドラフト会議で、福岡ダイエーホークスから2位指名を受ける。2000年にはパ・リーグMVPを獲得し、ベストナインにも選ばれた。04には三冠王に輝き、最多安打、最高出塁率を含め打撃部門五冠を達成。05年には本塁打と打点の二冠を獲得するなど、通算では首位打者2回、本塁打王2回、打点王3回、最多安打1回、最高出塁率3回、MVP2回、ベストナイン5回、ゴールデングラブ賞1回と、数々のタイトルを手にした。06年の第1回WBCでは日本代表の4番を務め、優勝に貢献した。晩年は故障に悩まされ、15年シーズンをもって福岡ソフトバンクホークスを退団。その後も現役続行を目指すも、16年3月に引退。現在は野球解説者として活躍している。

左サイドスローの美学


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